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Sonny Rhodes

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Sohnny Rhodes Nell’olimpo del blues Sonny Rhodes siede accanto ai pochissimi “grandi”rimasti dell’ultima generazione. Clarence E.Smith alias Sonny Rhodes è un genuino bluesmantexano ed è considerato uno dei maestri contemporanei. Un chitarrista versatile dotato di una voce ruvida e di una reale passione per la sua musica; Sonny suona la chitarra e la “lap-steel guitar” strumento tipicamente texano, che ha rinforzato la sua originalità interpretativa, producendo sonorità che ipnotizzano e stimolano la curiosità degli ascoltatori, uno strumento che dà alla sua musica un suono unico e coinvolgente. Sul palco, con il suo abbigliamento coloratissimo, Sonny è un’indimenticabile ed affascinante personaggio che contrasta con la forza graffiante del testo lirico delle sue canzoni e della sua musica. Nato il 3 novembre 1940 a Smithville, Texas, Sonny è il sesto ed ultimo figlio di Leroy e Julia Smith , una famiglia di mezzadri. La prima la chitarra la ricevette in regalo a 8 anni, quattro anni più tardi iniziò a suonarla seriamente. Sonny cominciò ad esibirsi in pubblico nei locali dell’area di Smithvillee Austin verso la fine degli anni 50’.Influenzato nei suoi debutti da Junior Parker e Bobby Bland, due cantanti che ebbero un’enorme popolarità negli anni 50’ e 60’, si è avvicinato col passare del tempo sempre di più allo stile vivido di Freddie King e più delicato del giovane T.Bone Walker e ai tanti altri chitarristi che lo hanno influenzato all’inizio della sua carriera come Lowell Fulsom,Pee WeeCrayton e B.B.King, e il grande cantante Percy Mayfield.. La sua prima band fu “Clarence Smith & The Daylighters”e con questo gruppoincise e si esibì fino a quando entrò nella Marina Militare. Nel 1958 registrò a Austin un singolo per la Domino Records di proprietà di Laura Jane “When Something Is Wrong” e imparò a suonare il basso tanto farparte dei gruppi di Freddie King e Albert Collins. Dopo il congedo militare ritornò in California per stabilirsi a Fresno, qualche Anno prima di firmare un contratto discografico per la Galaxy Records di Oakland. Dal 1976 Sonny Rhodes ha avuto modo di farsi conoscere ed apprezzare notevolmente anche in Europa aprendosi un nuovo mercato, sia con con molti tour che registrando per parecchie etichette discografiche europee. Negli anni 80’ si trasferiscenuovamente a Oakland e contribuisce alla fertile scena blues della S.Francisco Bay Area diventando uno dei maggiori talenti/musicisti della nuova generazione dei bluesman della West-Coast . Negli anni 90’si stabilisce nel New Jersey arricchendo con la sua presenza la scena blues di Philadelphia e dell’intero Nord-Est. I suoi ultimi sette lavori discografici li registra in Florida negli studi della King SnakeRecords dello scomparso Bob Greenlee. Chitarrista, cantante, compositore, Sonny Rhodes ha ereditato la fama e lo scettro degli artisti che lo hanno preceduto come il grande Albert Collins o Johnny Copeland ed è considerato una delle ultime leggende viventi ed un’importante icona del blues americano.Le molte registrazioni eseguite negli ultimi 45 anni di attività professionale testimoniano oltre ad un versatile repertorio che spazia dalla ballads al soul, dal “deep blues” al rhythm’n’blues, ad alcune dei più coinvolgenti “hard drivin’shuffles”, la raffinatezza e la purezza di questo straordinario cantante-chitarrista.Pluripremiato al Handy Blues Awards ogni anno, ormai da oltre una dozzina di anni, si è aggiunto nel 2003 anche il conferimento riconoscimento da parte della Camera del Congresso Americana di “Blues Legend”. Sonny Rhodes è entrato nella leggenda con uno stile molto personale fatto di immagini sonore ricche di “feeling” sincero e perfezione formale che lo contraddistinguono. I brani che canta, per la maggior parte di sua composizione, sono testimonianza di un’ intensa autenticità poetica e musicale espressa in valori umani inequivocabili.

Discography :
I DON’T WANT MY BLUES COLORED BRIGHT – Advent
FOREVER AND A DAY – Paris/Album
IN EUROPE – Appaloosa
WON’T RAIN IN CALIFORNIA – Paris/Album
JUST BLUES – Rhodesway/Evidence
DISCIPLE OF THE BLUES – Ichiban
LIVIN’TOO CLOSE TO THE EDGE – Ichiban
THE BLUES IS MY BEST FRIEND – King Snake
OUT OF CONTROL – King Snake
BORN TO BE BLUE – King Snake
BLUE DIAMOND – Stony Plain
A GOOD DAY TO PLAY THE BLUES – Stony Plain
TEXAS FENDER BENDER – Greater Planet
THE BEST OF – Rhodesway
ALL NIGHT LONG THEY PLAY THE BLUES – Fantasy/ Emi
BLUE BAY – Messaround
FORTH WORTH SHUFFLE – Krazy Kat
SAN FRANCISCO BLUES FESTIVAL EUROPEAN SESSIONS – Paris
SAN FRANCISCO BLUES FESTIVAL IN EUROPE AGAIN – Paris
BLUES PARADISE – Agat
WELCOME TO THE BLUES – Epm Musique
BEACH BLAST – Wild Dog Blues
ROCKIN’ BLUES – Ichiban/Emd
EVIDENCE BLUES – Evidence
SLIDE GUITAR BLUES – Icehouse
BLUES ON THE HIGH SEAS – Kingsnake
MERRY CHRISTMAS – Kingsnake
RHYTHM ROOM BLUES – Hightone
BREW, BBQ & BLUES – Rca
FLORIDA BLUES GUITARS : HURRICANE ! – Kingsnake
STONY PLAIN’S CHRISTMAS BLUES – Stony Plain
PLAY THE BLUES : A DECADE OF BLUES & SOUL – Ichiban

Video and DVD :
Black Hills Jazz & Blues Festival – BHJBF
Cigarette Blues – Les Blank
Shot at Zoo Bar – Wridz
Sonny Rhodes also featuring in the canadian and american TV series TaLkiN’ BLuEs, FIREFLY and BLUES EXPRESS